LLM转JD(LLM Transfer)指的就是先读一个LLM,然后再继续读两年而取得JD的学位。Transfer原本是外校的JD学生一年级结束时申请转到其他的学校继续读,只不过后来陆续有些学校把LLM毕业的学生也视为JD一年级结束的学生而接受他们的Transfer申请。

并不是每个法学院都接受LLM Transfer,而接受LLM transfer的学校还有一些只接受本校的LLM;同时,有些学校接受Transfer不需要审查LSAT成绩,而其他一些就需要LSAT成绩。这些政策都处在变动中,一定要自己和感兴趣的学校确认好他们当年/下一年的政策要求。

LLM转JD的优点主要在于:

1)选择比较灵活。有些人在申请时不能确定自己是否要读JD、是否喜欢在美国读法学院的生活,就可能会选择先读LLM,感受一段时间以后再做选择;

2)有些学校的LLM转JD不需要LSAT成绩,其中不乏一些排名非常靠前的学校,比如UPenn、Virginia、Vanderbilt等,等于为没有充足的时间准备LSAT或者LSAT考试不顺利的同学提供了读一流法学院JD的机会。

3)和读完LLM之后重新读JD相比省下一年的时间和费用。

但是,我自己觉得一定要非常慎重的对待LLM转JD的选择。走这条路有以下几个主要问题:

1)难度大。接受LLM转JD的学校本身就很有限,名额也非常少,竞争非常激烈。而每个学校的申请者往往是几百人或者更多,里面包括很多其他学校JD一年级的学生。成功Transfer的基本条件是LLM取得非常好的成绩,这个对很多刚刚毕业就到国外读书、需要同时适应英语学习和美国法学院教学方式的人来说其实是一个难度很大的目标。

2)没有Financial Aid。JD的Financial Aid是在一年级入学时一次性确定3年的补助金额的,转学生通常无法取得任何补助。

3)Transfer的申请开始很晚,确定结果也很晚,通常要到7、8月份才知道自己的申请是否成功,尤其是对一边读LLM、一边找工作、一边准备Transfer的同学来说要做未来的计划很不方便。相当一部分读JD的都是想要在美国找工作的。transfer的天然劣势就在于基本上是肯定会错过最重要的1L的OCI(On Campus Interview,校园面试)

另外有一条路径和LLM转JD很相似但又有自己的优势,这就是所谓的Advanced Standing。它的基本意思是,一些法学院认可他们正常录取的3年JD项目的学生里曾经读过LLM学位的具有Advanced Standing,同意他们比普通JD学生少修一些学分,甚至只读两年就完成JD学位。Advanced Standing和transfer的根本区别在于,它本质上还是正常申请,而只是在JD申请成功之后向学校额外申请提前完成JD学习。它也因而在省下一年时间的同时,可以避免transfer的很多问题:例如,可以正常享受Financial Aid的待遇;认可Advanced Standing的学校比较多,而且对本校和外校的LLM一视同仁,因而比LLM转JD选择要多很多;申请的结果一般3月就可以知道,最迟不超过4月,比较容易确定未来的计划。而它和transfer相比的不足就是一定要正常申请JD成功,当然也就要有相应的LSAT成绩。(另外,有些学校在审查JD申请时如果发现申请者正在读LLM就会自动归入Transfer的申请而不按照正常JD进行审查和录取,自然就没有所谓的advanced standing了。)有人说很多法学院不仅仅接受LLM学生的Advanced Standing申请,也认可其他的法律学历,不过就我自己的经验来说,Columbia和Michigan两所都接受Advanced Standing的学校都告诉我说一般不会接受美国LLM以外的法律学位(也就是不会接受英国的LLM或者中国的法律本科了)。

总结起来,对于打算先读LLM再读JD的同学来说,如果LSAT成绩不理想而又没有信心提高到理想的程度,那么比较适合的是读UPenn这样允许没有LSAT成绩LLM转JD的学校;而如果不属于这种情况,还是建议认真准备LSAT,在读LLM的同时正常申请下一年入学的JD,成功被录取后申请Advanced Standing,即使不被获准也不过是多读一年的书。